Handel's Messiah

Mack Wilberg Discusses a New Edition of Messiah

Mack Wilberg:

The Mormon Tabernacle Choir has had a relationship with Messiah for many, many years. In fact, the Choir's first recording in 1910, here in the Tabernacle, included the famous "Hallelujah" chorus. And in 1927, the Choir recorded "Worthy Is the Lamb That Was Slain." In the late 1950s, the Choir recorded Messiah with the Philadelphia Orchestra, and that recording was not only awarded a Gold Record but was also later inducted into the National Recording Registry of the Library of Congress. In the 1970s, the Choir made a recording of many of the choruses from Messiah, and again in the 1990s the Choir made yet another recording of the complete oratorio. So, there is a long history with this much-beloved work.

In recent years, new information about the baroque period has emerged. If we were going to make a new recording of Messiah, we wanted it to reflect what we better understand now about baroque performance practice, whether it be articulation, phrasing, dynamics, tempo, or the many other facets of this interesting topic.

We recognized that we needed to create something special and unique. The question then became, How do we do it? After all, we are a 360-voice choir and a large symphonic orchestra.

The biggest issue became how to use the orchestra to support a large choir while still maintaining the baroque aesthetic. Simply adding more strings to Handel's original instrumentation did not seem like it would be completely satisfactory, nor solve the challenge.

We know that Handel tinkered with Messiah during his lifetime. As a result, we do not have a definitive version of Messiah. In fact, one may say that there are many ways of approaching and performing Messiah.

In 1789 Mozart, one of our greatest composers, did an arrangement of Messiah, adding woodwinds and brass to Handel's original instrumentation. We certainly know that in some of Handel's most recognizable music, whether it be the Water Music or Music for the Royal Fireworks, he employed many woodwind and brass instruments to create quite spectacular effects. He also expanded the orchestrations of several of his operas and oratorios with winds and brass when funds and resources were available. So, you might say Mozart was justified in his approach in adding instruments to create a version for his own day and time.

Throughout the 19th century there were others who attempted to adapt Handel's orchestration in order to support what were gigantic performances of Messiah, popular in England at that time. One of the most successful of those versions was made in 1902 by the British theorist and composer Ebenezer Prout. Simply put, Prout took Mozart's version and either added to it or altered it to bring it nearer to what Prout called "Handel's original intention" while still making a version for larger performing forces.

In examining both Mozart's and Prout's versions of Messiah, I came to the conclusion that neither totally fulfilled what we wanted to accomplish with this particular recording. So, with some trepidation, I made the decision to make an edition of Messiah based on Mozart's and Prout's versions while more closely adhering to our present understanding of baroque performance practice.

While working on this, in the back of my mind was the question, What would Handel have done if he had had ensembles as large as the Mormon Tabernacle Choir and Orchestra at Temple Square? Doing this required that I examine literally every note of the vocal and instrumental parts and make decisions as to what would accommodate a 360-voice choir and large orchestra and still reflect our present-day knowledge of baroque performance practices.

An issue on my mind was how to preserve the most intricate chamber-like aspects of the choruses, even though they were being sung by a 360-voice chorus, and contrast them to those big, memorable declarations of such phrases as "Wonderful, counselor" or "By man came also the resurrection of the dead" or "Worthy is the Lamb that was slain" or, most famous of all, that single word, "Hallelujah."

Smaller choruses can and do perform those delicate, difficult, and often fast passages with great aplomb. And yet it seemed that with much discipline and work, our large chorus might be able to do the same thing, while taking advantage of our size, to create an even greater range of color and dynamic.

The orchestra seemed to be a key partner in creating those effects. And I have to say that in examining every note of Messiah I came to an even greater appreciation of the work and the genius of George Frideric Handel.

We worked very diligently to try to capture the baroque aesthetic, which is not easy with 360 voices spread in a large choir loft. In fact, the top row of the choir loft is almost a half a football field away from the conductor and the orchestra. We dearly love our home here in the Tabernacle, but performing polyphonic music brings distinct challenges. The biggest challenge is, of course, being rhythmically together as a chorus, let alone with the orchestra. And the famous yet challenging acoustics of the Tabernacle did not make this easy.

We recorded Messiah over a period of several weeks, all in the evening because, being a volunteer choir and orchestra, our members have various responsibilities during the daytime.

Recording is hard work. It requires patience. It requires endurance. It requires energy that sometimes you don't think you possess.

There was one particular recording session that will remain, for me, a highlight. It was the evening that we recorded the final chorus of Messiah, "Worthy is the Lamb that was slain," which of course ends with the glorious "Amen" chorus. There was something magical, if you will, about that evening. Everyone was exceptionally unified. Everyone was feeling a wonderful spirit as we recorded that final chorus. That evening will remain with me as one of the most memorable experiences of my career.

Mack Wilberg:

Durante muchos, muchos años, el Coro del Tabernáculo Mormón ha tenido un vínculo con El Mesías. De hecho, la primera grabación del Coro en 1910, aquí en el Tabernáculo, incluyó el famoso Coro "Aleluya" y en 1927, el coro grabó "Worthy Is the Lamb That Was Slain". A fines de la década de 1950, el Coro grabó El Mesías con la Orquesta de Filadelfia, y esa grabación no solo recibió un Disco de Oro, sino que también se incluyó posteriormente en el Registro Nacional de Grabación de la Biblioteca del Congreso. En la década de 1970, el Coro hizo una grabación de muchos de los coros de El Mesías y de nuevo en la década de 1990 hizo otra grabación del oratorio completo. De manera que hay una larga historia con esta obra tan querida.

En los últimos años, ha surgido nueva información sobre el período barroco. Si íbamos a hacer una nueva grabación de El Mesías, queríamos que reflejase lo que ahora entendemos mejor sobre la práctica de la representación barroca, ya sea la articulación, el fraseo, la dinámica, el tempo o las muchas otras facetas de ese interesante tema.

Reconocimos que necesitábamos crear algo especial y único. La pregunta entonces fue: ¿Cómo lo hacemos? Después de todo, somos un coro de 360 voces y una gran orquesta sinfónica.

El asunto más importante fue cómo utilizar la orquesta para apoyar a un gran coro y aún conservar la estética barroca. Simplemente agregar más cuerdas a la instrumentación original de Händel no parecía ser completamente satisfactorio, ni resolvía el desafío.

Sabemos que Händel trató de hacer arreglos a la obra de El Mesías durante su vida y es por eso que no tenemos una versión definitiva de dicha obra. De hecho, se podría decir que hay muchas maneras de abordar y de llevar a cabo El Mesías.

En 1789, Mozart, uno de nuestros más grandes compositores, hizo un arreglo de El Mesías añadiendo instrumentos de viento y de metal a la instrumentación original de Händel. Ciertamente sabemos que en la música más reconocida de Händel, ya sea Water Music o Music for the Royal Fireworks, empleó muchos instrumentos de viento y de metal para crear efectos bastante espectaculares. También amplió las orquestaciones de varias de sus óperas y oratorios con instrumentos de viento y de metal cuando los fondos y los recursos estaban disponibles. Entonces, se podría decir que Mozart estaba justificado en su enfoque al agregar instrumentos para crear una versión para su tiempo y época.

A lo largo del siglo XIX, hubo otros que intentaron adaptar la orquestación de Händel a fin de dar apoyo a lo que eran actuaciones gigantescas de El Mesías, que eran populares en Inglaterra en ese momento. Una de las versiones de más éxito la realizó el teórico y compositor británico Ebenezer Prout, en 1902. En pocas palabras, Prout tomó la versión de Mozart y le hizo añadiduras o la modificó para acercarla a lo que Prout llamó "la intención original de Händel" mientras seguía haciendo una versión para conjuntos de actuación más grandes.

Al examinar las versiones de El Mesías que hicieron tanto Mozart como Prout, llegué a la conclusión de que ninguna de las dos cumplía totalmente con lo que queríamos lograr con esta grabación en particular. De modo que, con cierta inquietud, tomé la decisión de hacer una edición de El Mesías basada en las versiones de Mozart y de Prout, mientras que al mismo tiempo nos adheríamos más estrechamente a nuestra comprensión actual de la práctica de representación barroca.

Mientras trabajaba en ello, en lo recóndito de mi mente yacía esta pregunta: ¿Qué habría hecho Händel si hubiese tenido conjuntos tan grandes como el Coro del Tabernáculo Mormón y la Orquesta de la Manzana del Templo? Hacer eso requirió que examinara literalmente cada nota de las partes vocales e instrumentales y tomara decisiones sobre qué se acoplaría a un coro de 360 voces y una gran orquesta y aún así reflejara nuestro conocimiento actual de las prácticas de representación barroca.

El problema que aún veía en mi mente era cómo preservar los aspectos más complejos de los coros, a pesar de que los cantara un coro de 360 voces, y compararlas a esas grandiosas y memorables declaraciones de frases tales como "Wonderful, counselor" o "By man came also the resurrection of the dead" o "Worthy is the Lamb that was slain" o, la palabra más famosa de todas, la que dice "Aleluya".

Los coros más pequeños pueden actuar y actúan con gran aplomo esos pasajes delicados, difíciles y a menudo rápidos. Y, sin embargo, parecía que con mucha disciplina y trabajo, nuestro gran coro podría hacer lo mismo, aprovechando nuestro tamaño, para crear una gama aún mayor de color y dinámica.

La orquesta parecía ser un factor clave en la creación de esos efectos. Debo decir que, al examinar cada nota de El Mesías, llegué a apreciar aún más el trabajo y el genio de Georg Friederich Händel.

Trabajamos muy diligentemente para tratar de captar la estética barroca, lo cual no es fácil con 360 voces que se extienden en un coro grande. De hecho, la fila superior del coro está a casi medio campo de fútbol de distancia del director y de la orquesta. Amamos mucho nuestro hogar aquí en el Tabernáculo, pero tocar música polifónica acarrea desafíos distintos. El mayor desafío es, por supuesto, estar rítmicamente juntos como coro, y no se diga con la orquesta. Y la famosa pero desafiante acústica del Tabernáculo no lo hizo fácil.

Grabamos El Mesías durante un período de varias semanas, todo por la noche porque, al ser un coro y una orquesta de voluntarios, nuestros miembros tienen diversas responsabilidades durante el día.

Grabar es un trabajo arduo; requiere paciencia; requiere perseverancia; requiere la energía que uno a veces piensa que no tiene.

Hubo una sesión de grabación en particular que para mí, seguirá siendo un punto culminante. Fue la noche que grabamos el coro final de El Mesías, "Worthy is the Lamb that was slain", que por supuesto termina con el glorioso coro del "Amén". Esa noche hubo algo mágico, por así decirlo. Todos estábamos excepcionalmente unidos; todos sentíamos un espíritu maravilloso cuando grabamos ese coro final. Esa noche permanecerá conmigo como una de las experiencias más memorables de mi carrera.

Mack Wilberg:

Há anos, o Coro do Tabernáculo Mórmon tem uma ligação com a obra O Messias. Inclusive, a primeira gravação do Coro em 1910, aqui no Tabernáculo, incluía o coro "Aleluia". E em 1927, o Coro gravou "Digno é o cordeiro que foi morto". No final da década de 1950, o Coro gravou o oratório O Messias com a Orquestra da Filadélfia e essa gravação foi não somente premiada com um disco de ouro mas também foi posteriormente colocada no Registro Nacional da Biblioteca do Congresso. Na década de 1970, o Coro fez uma gravação de vários coros do oratório O Messias e, novamente na década de 1990, o Coro gravou o oratório completo. Por esse motivo, existe uma longa história que envolve essa obra tão amada.

Nos últimos anos, surgiram novas informações sobre o período barroco. Ao fazer uma nova gravação da obra O Messias, queríamos que ela refletisse o que nós sabíamos sobre a prática de apresentações barrocas, fossem elas sobre articulação, formulação, dinâmica, ritmo ou outras facetas desse tópico interessante.
Reconhecemos que precisávamos criar algo especial e único. E então surgiu a pergunta: "Como podemos fazê-lo?" Afinal, somos um coro de 360 vozes e uma grande orquestra sinfônica.

O maior problema estava relacionado a como a orquestra poderia ser usada para apoiar o grande coro e, ao mesmo tempo, manter as características barrocas. Simplesmente adicionar mais instrumentos de cordas à instrumentação original de Handel não parecia ser completamente satisfatório, nem parecia solucionar o desafio.

Sabemos que Handel fez alterações no oratório O Messias durante toda sua vida. Como consequência, não temos uma versão definitiva da obra O Messias. Na verdade, pode-se dizer que há muitos modos de abordar e apresentar O Messias.

Em 1789, Mozart, um dos maiores compositores, fez um arranjo do oratório O Messias, adicionando instrumentos de sopro e os metais à instrumentação original de Handel. Sabemos que em algumas das músicas mais reconhecidas de Handel, seja a Música Aquática ou Música para os Fogos de Artifício Reais, ele colocou muitos instrumentos de sopro e os metais para criar efeitos extraordinários. Ele também expandiu a orquestração de muitas de suas óperas e oratórios com instrumentos de sopro e os metais quando recursos e verbas estavam disponíveis. Então, talvez você diga que Mozart estava justificado em sua abordagem ao adicionar instrumentos para criar uma versão para sua própria época.

Por todo o século 19, existiram pessoas que tentaram adaptar a orquestração de Handel a fim de apoiar o que eram apresentações gigantescas da obra O Messias, que era popular na Inglaterra naquela época. Uma das versões mais bem-sucedidas foi feita em 1902 pelo teórico e compositor inglês Ebenezer Prout. Basicamente, Prout pegou a versão de Mozart e tanto adicionou como alterou para aproximar a obra do que Prout chamava de "intenção original de Handel", embora ainda estivesse fazendo uma versão para plateias maiores.

Ao examinar tanto a versão de Mozart quanto a de Prout da obra O Messias, cheguei a conclusão de que nenhum deles realizou totalmente o que gostaria com essa gravação em especial. Portanto, com certo receio, tomei a decisão de fazer uma edição da obra O Messias com base nas versões de Mozart e Prout, embora aderisse mais ao nosso entendimento atual da prática de apresentações barrocas.

Enquanto trabalhava no oratório, me perguntei: O que Handel faria se ele tivesse conjuntos tão grandes quanto o Coro do Tabernáculo Mórmon e a Orquestra da Praça do Templo? Fazer isso requeria que eu examinasse literalmente cada nota das partes instrumentais e vocais e tomasse decisões a respeito de o que acomodaria um coral de 360 vozes e uma grande orquestra e ainda assim refletisse nosso conhecimento atual das práticas de apresentações barrocas.

Um problema em minha mente era como preservar os mais complexos aspectos do estilo de música de câmara dos coros, embora fossem cantados por um coro de 360 vozes, e contrastá-los com aquelas declarações memoráveis das frases, como "Maravilhoso, Conselheiro", "Também a ressurreição dos mortos veio por um homem", "Digno é o cordeiro que foi morto" ou, a mais famosa de todas, "Aleluia".

Coros pequenos podem e de fato realizam aquelas passagens delicadas, difíceis e normalmente rápidas com grande desenvoltura. No entanto, parecia que com muita disciplina e trabalho, nosso grande coro seria capaz de fazer a mesma coisa, tirando proveito de nosso tamanho, para criar uma variedade muito maior de sentimentos e energia.

A orquestra parecia ser uma parceira fundamental na criação desses efeitos. Devo dizer que, ao examinar cada nota do oratório O Messias, comecei a apreciar ainda mais a obra e a genialidade de George Frideric Handel.

Trabalhamos diligentemente para tentar capturar as características barrocas, o que não é fácil com 360 vozes espalhadas em um grande espaço onde fica o coro. Na verdade, a primeira fileira do espaço onde fica o coro fica a quase 45 metros do regente e da orquestra. Amamos nosso lar aqui no Tabernáculo, mas apresentar música polifônica traz diversos desafios. A maior dificuldade é, com certeza, estar ritmicamente unido como um coro, sem falar da orquestra. E a famosa, porém desafiadora, acústica do Tabernáculo não facilitou essa tarefa.

Gravamos o oratório O Messias por um período de muitas semanas, sempre à noite porque, por sermos um coro e uma orquestra composta por voluntários, nossos membros têm várias responsabilidades durante o dia.

A gravação exige um trabalho árduo. Requer paciência. Requer perseverança. Requer uma energia que às vezes você pensa que não tem.

Em especial, uma sessão de gravação continuará para mim como destaque. Foi a noite em que gravamos o último coro da obra O Messias, "Digno é o cordeiro que foi morto", que naturalmente termina com o glorioso coro "Aleluia". Se me permite dizer, havia algo mágico naquela noite. Todos estavam extraordinariamente unidos. Todos estavam sentindo um espírito maravilhoso ao gravarmos aquele último coro. Aquela noite continuará sendo uma das mais memoráveis experiências de minha carreira.

Mack Wilberg

Le Mormon Tabernacle Choir entretient des liens avec Le Messie depuis de nombreuses années. En effet, en 1910, son premier enregistrement, ici dans le Tabernacle, comportait le célèbre chœur « Hallelujah », et en 1927, il enregistra « Worthy Is the Lamb That Was Slain ». À la fin des années 1950, le Chœur enregistra Le Messie accompagné par l'orchestre de Philadelphie. Cet enregistrement remporta non seulement un disque d'or mais fut également ajouté au registre national des enregistrements de la « Library of Congress » (Bibliothèque du Congrès). Dans les années 1970, le Chœur enregistra un grand nombre de chœurs du Messie, et dans les années 1990, il fit un autre enregistrement de l'oratorio complet. Il y a donc une longue histoire avec cette œuvre grandement appréciée.

Ces dernières années, de nouveaux renseignements sur la période baroque ont émergé. Si nous voulions faire un nouvel enregistrement du Messie, il fallait qu'il reflète ce que nous comprenons mieux maintenant de l'interprétation baroque, que ce soit l'articulation, le phrasé, la dynamique, le tempo ou les nombreuses autres facettes de ce sujet intéressant.

Nous avons pris conscience que nous devions créer quelque chose de spécial et d'unique. La question a alors été celle-ci : Comment y parvenir ? Après tout, nous sommes un chœur de trois cent soixante voix et un orchestre symphonique de grande dimension.

La plus grosse difficulté a été de savoir comment utiliser l'Orchestre pour soutenir un chœur immense tout en conservant l'esthétique baroque. Ajouter simplement plus de cordes à l'instrumentation originale de Haendel ne semblait pas être complètement satisfaisant, ni résoudre cette gageure.

Nous savons qu'au cours de sa vie Haendel a apporté des modifications au Messie. Si bien que nous n'en avons aucune version définitive. En fait, on peut dire qu'il y a plusieurs façons d'aborder Le Messie et de l'interpréter.

En 1789, Mozart, l'un de nos plus grands compositeurs, fit un arrangement du Messie, ajoutant des bois et des cuivres à l'instrumentation originale de Haendel. Nous savons bien sûr que dans certaines de ses œuvres les plus reconnaissables, qu'il s'agisse de Water Music ou de Music for the Royal Fireworks, Haendel a utilisé de nombreux bois et cuivres pour créer des effets très spectaculaires. Il a également étendu les orchestrations de plusieurs de ses opéras et oratorios avec des instruments à vent et des cuivres quand il en avait la possibilité et les moyens financiers. On pourrait donc dire que la démarche de Mozart était justifiée quand il ajouta des instruments afin de créer une version pour son époque.

Tout au long du XIXe siècle, d'autres compositeurs essayèrent d'adapter l'orchestration de Haendel pour soutenir les représentations gigantesques du Messie qui étaient populaires en Angleterre à cette époque. L'une de ces versions les plus réussies fut faite en 1902 par le théoricien et compositeur britannique Ebenezer Prout. Prout a tout simplement repris la version de Mozart et l'a soit complétée soit modifiée pour la rapprocher de ce qu'il a appelé « l'intention originale de Haendel », tout en créant une version pour un plus grand nombre d'interprètes.

En étudiant les versions de Mozart et de Prout du Messie, je suis arrivé à la conclusion qu'aucune ne correspondait totalement à ce que nous voulions accomplir avec cet enregistrement-ci. J'ai donc pris, non sans une certaine appréhension, la décision de faire un enregistrement du Messie basé sur les versions de Mozart et de Prout tout en adhérant plus étroitement à notre compréhension actuelle de l'interprétation baroque.

Tout en y travaillant, j'ai gardé cette question à l'esprit : « Qu'est-ce que Haendel aurait fait s'il avait eu des ensembles aussi grands que le Mormon Tabernacle Choir et l'Orchestra at Temple Square ? » Cela exigeait que j'examine chaque note des parties vocales et instrumentales et que je décide ce qui conviendrait pour un chœur de trois cent soixante voix et un grand orchestre et qui refléterait tout à la fois notre connaissance actuelle de l'interprétation baroque.

Je me demandais comment préserver les aspects les plus complexes de musique de chambre des chœurs alors qu'ils étaient chantés par trois cent soixante voix et les mettre en contraste avec les grandes déclarations inoubliables d'expressions comme « Wonderful, counselor », « By man came also the resurrection of the dead », « Worthy is the Lamb that was slain » ou, la plus célèbre de toute, cet unique mot : « Hallelujah ».

Des chœurs plus petits peuvent chanter ces passages délicats, difficiles et souvent rapides avec un aplomb formidable, et y parviennent. Pourtant, il semblait qu'avec beaucoup de discipline et de travail, notre grand Chœur pourrait faire la même chose, tout en profitant de sa taille pour créer une gamme de couleurs et de dynamiques encore plus large.

L'orchestre semblait être un partenaire clé pour créer ces effets. Je dois dire qu'en étudiant chaque note du Messie, je suis arrivé à une appréciation encore plus grande de l'œuvre et du génie de Georg Friedrich Haendel.

Nous avons travaillé assidûment pour essayer de capter l'esthétique baroque, ce qui n'est pas facile à faire avec trois cent soixante voix réparties dans une grande tribune. En fait, la dernière rangée de la tribune du Chœur est à plus de quarante mètres du chef d'orchestre et de l'Orchestre. Nous aimons beaucoup notre demeure ici dans le Tabernacle mais y interpréter de la musique polyphonique engendre plusieurs problèmes. Le plus grand étant bien sûr que le Chœur soit rythmiquement ensemble et, bien évidemment, avec l'Orchestre. L'acoustique célèbre mais difficile du Tabernacle n'a pas rendu cette tâche facile.

Nous avons enregistré Le Messie sur une période de plusieurs semaines, toujours le soir parce que les membres du Chœur et de l'Orchestre étant bénévoles, ils ont différentes responsabilités dont ils doivent s'acquitter pendant la journée.

Faire un enregistrement est un travail difficile. Cela exige de la patience. Cela exige de l'endurance. Cela exige de l'énergie que vous pensez parfois ne pas avoir.

Une session d'enregistrement en particulier restera, pour moi, un grand moment. C'est le soir où nous avons enregistré le chœur final du Messie, « Worthy is the Lamb that was slain », qui se termine bien sûr par le glorieux chœur « Amen ». Je dirais qu'il y avait quelque chose de magique pendant cette soirée. Tout le monde était particulièrement uni. Tout le monde ressentait un merveilleux Esprit pendant que nous enregistrions ce chœur final. Cette soirée restera pour moi l'une des expériences les plus mémorables de ma carrière.

Mack Wilberg

Der Mormon Tabernacle Choir hat das Oratorium Der Messias schon seit vielen, vielen Jahren im Repertoire. Das berühmte Halleluja war im Jahr 1910 hier im Tabernakel sogar Teil der ersten Aufnahme des Chors. Und 1927 nahm der Chor das Stück „Worthy Is the Lamb That Was Slain“ auf. Ende der 50er Jahre nahm der Chor den Messias zusammen mit dem Philadelphia Orchestra auf. Diese Aufnahme wurde nicht nur mit einer Goldenen Schallplatte ausgezeichnet, sondern später auch in das Verzeichnis US-amerikanischer Tondokumente der Kongressbibliothek aufgenommen. In den 70er Jahren nahm der Chor viele Choräle des Messias auf, und in den 90er Jahren machte der Chor eine weitere Aufnahme, diesmal vom gesamten Oratorium. Es gibt in all der Zeit also vieles in Verbindung mit diesem äußerst beliebten Werk, worauf der Chor zurückblicken kann.

In den letzten Jahren kamen neue Informationen über die Barockzeit zum Vorschein. Eine Neuaufnahme des Messias, wenn wir sie denn machen würden, sollte unsere neuen Kenntnisse über gängige Aufführungspraktiken in der Barockzeit widerspiegeln, sei es nun hinsichtlich Artikulation, Phrasierung, Dynamik, Tempo oder der vielen anderen Aspekte dieses interessanten Themas.

Uns wurde klar, dass wir etwas Besonderes und Einzigartiges schaffen mussten. Die Frage lautete dann: Wie machen wir das? Wir waren schließlich immer noch ein Chor mit 360 Stimmen und ein großes Symphonieorchester.

Das größte Problem bestand darin, wie das Orchester diesen großen Chor stützen und dennoch die barocke Schönheit beibehalten konnte. Einfach weitere Streicher zu Händels ursprünglichen Instrumenten hinzuzufügen, schien zu keinem voll und ganz zufriedenstellenden Ergebnis zu führen, auch löste es das Problem nicht.

Wir wissen, dass Händel zeit seines Lebens am Messias herumgebastelt hat. Daher gibt es keine endgültige Version dieses Werkes. Man könnte sogar sagen, dass es viele Möglichkeiten gibt, an den Messias heranzugehen und ihn aufzuführen.

1789 hat Mozart, einer unserer größten Komponisten, ein Arrangement vom Messias komponiert und dabei Holz- und Blechbläser zu Händels ursprünglichen Instrumenten hinzugefügt. Wir wissen ganz sicher, dass Händel in einigen seiner für ihn charakteristischsten Werke, sei es die Wassermusik oder auch die Feuerwerksmusik, viele Holz- und Blechblasinstrumente einsetzte, um recht eindrucksvolle Wirkungen zu erzielen. Er hat auch die Instrumentierung einiger seiner Opern und Oratorien um Bläser und Blechbläser erweitert, wenn Gelder und sonstige Mittel verfügbar waren. Man könnte also sagen, dass die Vorgehensweise Mozarts, Instrumente hinzuzufügen, um eine Version für seine Zeit zu schaffen, ihre Berechtigung hatte.

Im 19. Jahrhundert gab es andere, die versuchten, Händels Instrumentierung zu übernehmen, um gigantische Aufführungen des Messias zu unterstützen, die zu dieser Zeit in England beliebt waren. Eine der erfolgreichsten dieser Versionen brachte 1902 der britische Theoretiker und Komponist Ebenezer Prout zustande. Einfach gesagt nahm Prout die Version von Mozart und fügte etwas hinzu oder änderte sie so ab, dass sie mehr dem entsprach, was Prout als „Händels ursprüngliche Absicht“ bezeichnete, wobei er auch an einer Version für größere Orchester arbeitete.

Ich prüfte die Version des Messias von Mozart und die von Prout und kam zu dem Schluss, dass keine von beiden ganz dem entsprach, was wir mit dieser besonderen Aufnahme erreichen wollten. Etwas beklommen traf ich also die Entscheidung, eine neue Fassung des Messias zu schaffen, die auf der Version von Mozart und der von Prout basiert und doch mehr unserem heutigen Verständnis von Aufführungspraktiken in der Barockzeit entspricht.

Bei der Bearbeitung stellte ich mir immer wieder die Frage: „Was hätte Händel getan, wenn er ein Ensemble gehabt hätte, das so groß wie der Tabernakelchor und das Orchester am Tempelplatz ist?“ Dazu musste ich buchstäblich jede einzelne Note der Gesangs- und Instrumentalteile prüfen und entscheiden, was mit einem 360 Stimmen starken Chor und einem großen Orchester überhaupt möglich ist und immer noch unserem heutigen Wissen über Aufführungspraktiken in der Barockzeit entspricht.

Mich beschäftigte auch die Frage, wie man die Feinheiten der an Kammermusik erinnernden Aspekte der Choräle erhalten konnte, wo diese doch von einem Chor mit 360 Stimmen gesungen werden, und sie dann mit solch großen, denkwürdigen Aussprüchen wie „Wonderful, counselor“ oder „By man came also the resurrection of the dead“ oder „Worthy is the Lamb that was slain“ kontrastieren konnte oder auch mit dem berühmtesten Ausspruch von allen, der ja nur aus dem Wort „Halleluja“ besteht.

Kleinere Chöre können diese feinen, schwierigen und oftmals schnellen Passagen mit Bravour meistern. Und doch hatte es den Anschein, dass unser großer Chor mit viel Disziplin und harter Arbeit vielleicht in der Lage war, das Gleiche zu bewerkstelligen und dank unserer Größe ebenfalls eine noch größere Bandbreite an Farbe und Dynamik zu schaffen.

Das Orchester schien eine Schlüsselrolle dabei zu spielen, derartige Wirkungen zu erzielen. Und ich muss sagen: Als ich jede einzelne Note des Messias prüfte, führte das bei mir zu einer noch größeren Wertschätzung für das Werk und die Genialität von Georg Friedrich Händel.

Wir arbeiteten sehr eifrig daran, die barocke Schönheit einzufangen, was mit 360 Stimmen, die auf einer großen Chorempore verteilt sind, gar nicht so einfach ist. Die obere Chorreihe ist fast 50 Meter von Dirigent und Orchester entfernt. Wir fühlen uns hier im Tabernakel wie zu Hause, aber mehrstimmige Musik aufzuführen, bringt auch gewisse Herausforderungen mit sich. Die größte Herausforderung besteht natürlich darin, als Chor den Rhythmus zu halten - und dies dann auch noch gemeinsam mit dem Orchester. Und die berühmte, aber schwierige Akustik des Tabernakels hat das nicht gerade einfacher gemacht.

Wir haben den Messias über einen Zeitraum von mehreren Wochen aufgenommen - stets abends, denn Chor und Orchester bestehen ja aus ehrenamtlichen Mitgliedern, die tagsüber verschiedene Aufgaben wahrnehmen.

Eine Aufnahme bedeutet harte Arbeit. Sie erfordert Geduld. Sie erfordert Ausdauer. Sie erfordert Energie, die man manchmal nicht zu besitzen glaubt.

Es gab eine besondere Aufnahmesession, die mir als ein Höhepunkt in Erinnerung bleiben wird. Es war der Abend, an dem wir den letzten Choral des Messias aufnahmen, „Worthy is the Lamb that was slain“, der ja mit dem herrlichen Amen-Choral endet. Dieser Abend hatte irgendwie etwas Magisches. Alle fühlten sich auf besondere Weise vereint. Alle verspürten einen wunderbaren Geist, als wir diesen letzten Choral aufnahmen. Diesen Abend werde ich als eine der denkwürdigsten Erfahrungen meiner Laufbahn in Erinnerung behalten.

Additional Messiah Resources